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Importancia del potasio en la dieta

03.09.2019

  • Salud
Te cuento lo importante que es este mineral para el buen funcionamiento de nuestro organismo
Hace unos días, mientras dormía me dio calambre en las piernas. Como nunca me había pasado, le conté a una amiga y ella me recomendó incluir en mi dieta alimentos ricos en potasio. Me puse a investigar y descubrí lo importante que es este mineral para el buen funcionamiento de nuestro organismo.

¿Cuáles son las funciones del potasio?
El potasio es el tercer mineral que más abunda en el cuerpo humano. Sus principales funciones son: ayudar a que los desechos orgánicos sean eliminados, contribuir a la normalización del ritmo cardiaco, regular el equilibrio del agua y el balance del ácido base en los tejidos y en la sangre, contribuir a la eliminación de líquidos, disminuir los efectos negativos del exceso de sodio, estimular el movimiento intestinal y facilitar el transporte de oxígeno al cerebro.

¿Para qué necesitamos potasio?
Nuestro organismo lo necesita para producir proteínas, descomponer y utilizar los carbohidratos, desarrollar los músculos y hacer que trabajen y se mantengan sanos. El potasio ayuda a controlar el exceso de sodio en nuestro organismo y las consecuencias que esto trae, como la hipertensión o problemas cardiovasculares.

¿Cómo sabemos si tenemos deficiencia de potasio?
Absorbemos potasio fácilmente, pero también lo eliminamos fácilmente por la orina, las heces y el sudor. Es importante que mantengamos el nivel adecuado de este mineral en nuestro cuerpo, pues la falta de él puede llegar a afectar el crecimiento de los niños y causarnos dolores en los huesos y articulaciones.

¿Cómo saber si tenemos deficiencia de potasio en nuestro organismo?
Los síntomas que indican que nos hace falta potasio, son: debilidad muscular, náuseas, irritabilidad, diarrea, transpiración excesiva e irregularidad cardíaca. 

Si no nos alimentamos de manera balanceada, seguimos dietas estrictas y bajas en calorías, consumimos demasiada sal o azúcar, abusamos de laxantes o diuréticos, es bastante probable que empecemos a tener estos síntomas. 
 
 
¿Qué alimentos son ricos en potasio?
  • Las frutas y las verduras, especialmente las verdes: brócoli, arvejas, espinacas, alcachofa, acelgas, habas, apio, coliflor, palta. También, los champiñones, la berenjena, el camote, las papas (horneadas con cáscara) y el zapallo, tomate y betarraga.
  • Dentro de las frutas destaca el plátano, con un alto contenido de potasio. También, lo podemos encontrar de manera abundante en los dátiles, pasas, higo, kiwi, melón, melocotón,  mandarina y naranja.
  • Podemos consumir también frutos secos como nueces y avellanas. También, el cacao del cual se obtiene el chocolate.
  • Todas las carnes rojas, el pollo y pescados como salmón, bacalao y sardinas, son buenas fuentes de potasio. Si eres vegetariano, ¡no te preocupes! Los productos de soya y las hamburguesas de verduras también son buenas fuentes de este mineral.
  • No te olvides de la leche y el yogur.
  • Evita el consumo excesivo de café, té, alcohol y/o azúcar, que aumenta la pérdida de potasio a través de la orina.
Ten en cuenta que así como no tener la suficiente cantidad de potasio en el cuerpo puede causar problemas de salud, tenerlo en exceso también es perjudicial. Ten en cuenta, también, que cada persona es diferente, por eso siempre debes preguntarle a tu médico qué es lo mejor para ti. Las personas con problemas renales, por ejemplo, no deben consumir demasiado potasio. Caso contrario es el de las mujeres que están dando de lactar, ellas necesitan cantidades ligeramente mayores de potasio. 
 
 

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